Trencar els estereotips de gènere: la saga de la cuina

El passat vespre, el meu nen de vint-i-set mesos va venir demanant els ingredients per elaborar el pollastre biriyani. Ell estava fingint jugant amb el seu avi mentre jo estava ocupat amb altres tasques. Em va despistar de la resposta. Malgrat la meva obsessió per devorar biriyani a totes les oportunitats possibles, no recordo mai haver intentat cuinar-la. Es diu veritat, detesto la cuina. Per posar les coses en perspectiva, realment odio la vista de les cuines, excepte el moment en què necessito fer la meva tassa de cafè amb llet ensucrat. Li vaig dir que consultés amb el seu pare després de tornar a casa, perquè el seu pare definitivament es va mantenir actualitzat sobre el procés d’elaboració de deliciosos menjars cuinats a casa.

Aquesta conversa amb el meu fill va provocar records de la meva pròpia infància. Creixent en una petita ciutat, vaig obtenir com a regal la meva primera cuina de cuina en el cinquè aniversari. Fins llavors, preferia jugar amb les nines, les joguines toves o els creyoners. Amb aquest nou regal, vaig començar a fingir jugant emulant l’acció de les meves mares a la cuina. Aviat vaig començar a agafar-li grans d’arròs, llegums i farina de blat per fer plats imaginatius. Gradualment vaig acabar recopilant un assortiment d’articles de cuina. Amb els anys, vaig anar acumulant una gran varietat de joguines i jocs que finalment van perdre l’interès per la cuina reina de luxe.



Vaig tenir uns nou anys quan el meu pare em va introduir en el món màgic dels llibres. La fira del llibre sol passar a la primera setmana de gener que es superposava als meus exàmens previstos poc després. Normalment hi hauria múltiples viatges a la fira per adquirir el màxim de llibres només després de tenir la seguretat de la meva part sobre la lectura dels exàmens posteriors. Des que vaig descobrir llibres, rarament vaig demanar joguines. Vaig estar content amb el meu Satyajit Ray i Sunil Gangopadhyay. Cap al mateix temps, MTV India va llançar el seu canal a l'Índia. Va obrir la meva finestra al món de la música anglesa. Vaig passar els meus anys adolescents creixent enmig de llibres i música fins que va arribar el moment de traslladar-me a una ciutat més gran per a estudis superiors. La cuina o la cuina mai apareixien com a tema de la meva vida de tornada a casa.



La supervivència dels primers anys de la vida dels hostals va tractar sobre cafè i maggia. Hi havia força companys d’hostal que sabien cuinar, però no tenia ni inclinació ni voluntat d’aprendre. El meu pare sempre em donaria una mica de diners extra de butxaca cada mes per poder menjar-ne de tant en tant. Traslladant tres ciutats, finalment vaig aterrar amb una feina a Bangalore. Inicialment vaig adoptar un allotjament de pagament per assegurar-me que se’m cuidaven els àpats. Quan vaig tenir una mica d’estalvi, em vaig mudar a un pis d’un sol pis, cosa que també volia dir que havia d’actualitzar les meves habilitats per fer te i pa, ara mateix, truita. El desordre d’Andhra més proper hauria obtingut grans beneficis en aquell any i mig que vaig quedar a Indiranagar.

Jo era a la classe sis quan la meva mare va haver de realitzar una cirurgia. Ella es va dedicar més temps a l’hora de recuperar-se i durant aquest període, va lluitar per cuinar-nos a la calor. El meu pare, sempre el cuidat i preocupat marit va contractar immediatament un cuiner. Mai va deixar que la meva mare tornés a la cuina mai. Des de sempre hem tingut ajuda i l’única vegada que cuinava la meva mare va ser quan tornava a casa per a les meves visites anuals.



Sis anys i mig enrere, em vaig casar en una família conjunta on la norma era que la cuina la manigués les senyores. Havia sentit parlar del meu marit sobre com cap dels membres de la família menjava menjar cuinat per un estranger. Però durant els pocs dies que vaig passar a la meva casa civil abans de tornar a Mysore per incorporar-me a la feina, la meva sogra va assegurar-me que mai no se’m va demanar cuinar ni ajudar a la cuina. En ser l’únic fill masculí de la família, el meu marit li havia quedat cuidat al nucli. Mai no havia entrat a la cuina. Quan es va anar a buscar per la medicina, va ser el primer de la família a contractar un cuiner al seu pis de la nova ciutat.

Per la unió del matrimoni, dues persones amb un coneixement limitat i nul interès sobre la cuina van formar una associació. Inicialment vàrem contractar un cuiner mig maharastrí i meitat de canadiga. Va resultar ser un bon ajudant, però tenia molt pocs coneixements sobre com fer menjar saborós. Sempre que tingués ganes de fer alguna cosa especial, suposaria una visita al restaurant. El meu marit es va cansar del menjar sense gust a casa i restaurant. També havia començat a afectar la nostra salut. Així que es va agafar sobre ell mateix per aprendre a cuinar. Va pensar que la millor manera per a un aficionat era seguir els vídeos a YouTube. Els seus compromisos professionals no li permetien gaire temps per experimentar regularment amb la cuina, però cada vegada que entrava a la cuina el cap de setmana, feia màgia. Va començar així un emocionant viatge de descoberta de receptes i cuines amb el meu paper com a tastador oficial de tots aquests resultats.

Des que vam tornar a la ciutat per estar a prop de les nostres famílies, els nostres agitats horaris rarament donen temps al meu marit per continuar el seu amor per la cuina. Aquest final d’any, hem convidat uns amics íntims a dinar i després d’un buit de dos anys, el meu marit va assumir la responsabilitat d’elaborar un deliciós àpat. El rezala de pollastre i el curry malai de gambes del forn podrien donar una dura competència a qualsevol restaurant. El que era encara més entranyable va ser escoltar els homes del grup que es relacionaven amb el seu amor mutu per la cuina. Havia triat còmodament el paper de servir als convidats i assaborir el menjar sense una culpabilitat.



El meu nen està sorprès pel procés de cuina. Té múltiples preguntes dirigides a la seva àvia paterna o al nostre cuiner relacionades amb els plats. Sempre que un amic de la família o un familiar ens visiti, s’assegura que els mostri el seu gran plató de cuina i pretén servir-los te i galetes. Moltes vegades hi ha hagut persones que han comentat sarcàsticament la nostra tècnica de criança defectuosa de criar un noi. Malgrat la seva edat, de vegades s’ha burlat del seu amor naïf per cuinar en lloc d’escollir una activitat de joc més masculina. Com a societat estem tan condicionats a eliminar una pauta de tractaments reservada als nens i nenes, que em molesta en cap punt veure com el seu innocent amor per jugar es titula de debilitat. No es tracta de prendre les coses al llit, em retoro dient que hem decidit alimentar el futur mestre xef.

A casa nostra, no cuino simplement perquè decideixo no fer-ho. A la nostra família, el meu marit cuina en ocasions especials mentre emplena un àpat per a familiars i amics propers quan vulgui. A la cuina, el meu fill està fascinat per la forma en què el nostre cuiner fa articles creatius deliciosos perquè els encanta. No seguim cap conjunt de regles a seguir només perquè poques persones al voltant o la societat excepte que ens comportem d’una determinada manera. Els meus pares em van créixer amb la convicció que la cuina no era una feina de dona. Malgrat un bagatge familiar conservador, els meus sogres van plantejar que el meu marit cregués que entrar a una cuina no té cap relació amb la masculinitat. Com a pares, estem intentant inculcar al nostre nen que pot desenvolupar les seves preferències sense cap discriminació de gènere. A la nostra manera, intentem trencar els estereotips de gènere cada dia mitjançant les nostres accions amb l’esperança que algun dia no el gènere, sinó el conjunt d’habilitats i l’experiència seran suficients per decidir el nostre futur.